Ziekte van Weil

De ziekte van Weil is een in Nederland niet veel voorkomende ziekte. Toch komt deze ziekte, die ook wel de rattenziekte wordt genoemd, wel sporadisch voor. Vooral mensen in Nederland die veel werken op plaatsen waar ook ratten komen, zoals sloten, oppervlaktewater en riolen lopen een verhoogd risico.

De ziekte van Weil is verder ook niet zomaar even makkelijk te behandelen. Er zit namelijk een behoorlijk risico aan vast als je de ziekte oploopt. In totaal overlijd ongeveer vijf tot tien procent van de mensen namelijk aan deze ziekte als ze hem oplopen.

Ratten
Zoals de naam ‘rattenziekte’ al zegt zijn ratten de belangrijkste veroorzakers van de ziekte van Weil. Dit komt omdat zij bij uitstek geschikt zijn voor het vervoeren en huisvesten van Leptospirosen, dit zijn de bacteriën die de ziekte veroorzaken. Omdat in Nederland de hygiëne over het algemeen goed geregeld is komt de ziekte van Weil hier niet veel voor. Ook het aantal ratten in Nederland is over het algemeen minder groot. De risicogebieden waar de ziekte wel vaker voorkomt is vooral in armere landen, waar de riolering niet of nauwelijks geregeld is. Voornamelijk sloppenwijken zijn een broeinest voor ratten en dus ook voor de ziekte van Weil.

Sloppenwijken
Het probleem voor mensen in een sloppenwijk is dat ze vaak ook niet de mogelijkheid hebben om goede verzorging te krijgen als de ziekte oplopen. Voor hen ligt het sterftecijfer dus ook veel hoger, tot wel vijftig procent. Het is verder ook zeker geen fijne ziekte om te krijgen.

De symptomen zijn eerst het krijgen van een plotselinge hoge koorts van 39 tot 40 graden. Verder kun je koude rillingen krijgen, buikpijn, kun je gaan braken, is er kans op spierpijn in de kuiten en kun je hevige hoofdpijn krijgen. Als de ziekte zich verder doorzet, wordt het pas officieel de ziekte van Weil genoemd. In dat geval kunnen je huid en je ogen er geel uit gaan zien, gaan je nieren slechter werken, kun je bloedingen in de huid krijgen en rode vlekken op de benen.

Overdracht
Mensen lopen de ziekte op als ze in contact komen met ratten, of met hun urine. Deze urine kan bijvoorbeeld voorkomen in oppervlaktewater, maar natuurlijk ook in het riool. Vooral mensen die daar veel werken lopen dus een verhoogd risico om de ziekte een keer op te lopen. Maar ook tuiniers moeten oppassen. Op het moment dat er ratten in de buurt zijn gesignaleerd is het zeker aan te raden om handschoenen aan te trekken op het moment dat je met de grond bezig bent. De ziekte kan namelijk ook binnenkomen via wondjes op de huid en die loop je tijdens het tuinieren al snel op. Verder is het ook mogelijk voor de bacteriën om via je mond of ogen je lichaam binnen te komen.

Behandeling ziekte van Weil

De behandeling van de ziekte van Weil gebeurd met een combinatie van verschillende antibiotica. Over het algemeen worden de meeste mensen dus gewoon weer beter. Mensen met een zwakkere gezondheid lopen over het algemeen een hoger risico, net zoals vrouwen die zwanger zijn.